Camminare sulla passerella del Nike Forum 2020 a New York e dare il via alla settimana della moda di New York non è qualcosa che Katarina Johnson-Thompson avrebbe preso con il suo passo qualche anno fa.


Ho incontrato per la prima volta Katarina - o KJT come è conosciuta dai suoi sostenitori e dai media sportivi - alla vigilia delle Olimpiadi di Rio nel 2016 e Kat ammetterà che era l'ombra della persona che è diventata. Alla fine, infortunata, al sesto posto nel suo evento in 7 parti, l'eptathlon KJT ha capito che aveva bisogno di cambiare completamente la sua mentalità e presto si è trasferita dalla sua città natale di Liverpool nel sud della Francia per unirsi a un nuovo allenatore che ha trasformato il suo gioco e il suo mente.

Ora siede davanti a me come campionessa del mondo dopo aver battuto il record di eptathlon britannico stabilito da Jessica Ennis ai campionati mondiali di atletica a Doha lo scorso anno. Alla vigilia delle Olimpiadi di Tokyo, parlando nel backstage della sfilata Nike, Kat rivela di aver subito una vera e propria trasformazione interna.



“Sono una persona completamente diversa, non riesco nemmeno a guardare i miei video di allora perché voglio solo scuotermi! Alla mia prima Olimpiade nel 2012 ero solo eccitato per essere lì, non ero nemmeno concentrato sul mio evento ', dice il 27enne. “Alle Olimpiadi di Rio 2016 non volevo nemmeno esserci. Ero infortunato, avevo poca fiducia e stavo per essere battuto. Ho cambiato quella persona e ho cambiato il mio rapporto con lo sport. Voglio competere, voglio vincere, non voglio perdere'.

Ora, nonostante sia la più grande atleta femminile a tutto tondo del Regno Unito - e del mondo (l'eptathlon la vede competere sui 100 metri ostacoli, salto in alto, lancio del peso, 200 metri, salto in lungo, giavellotto e infine gli 800 metri) chiunque incontra Kat può attestare il fatto che il suo vero talento è la modestia. KJT prende tutto con calma e nonostante tutto il salto è una delle persone più radicate e gentili che potresti incontrare.


Questo non è più evidente quando le chiedi della sua influenza. 'Ancora non me ne rendo conto', dice timidamente e quando si tratta di parlare di Tokyo 2020 come una delle principali speranze del Team GB, Kat dice semplicemente, 'l'allenamento sta andando bene. Dopo l'allenamento invernale ti chiedi sempre se tornerai in pista, è lo stesso ogni anno', nel suo caratteristico accento del Liverpool.

Tuttavia, le imminenti Olimpiadi non sono mai lontane dalla sua mente, 'È nella mia mente ogni giorno negli ultimi quattro anni, da quando mi sono trasferita in Francia', mi dice Kat. “Ho cercato di non pensarci, e quando si avvicina alla gara – come sempre – metto la pista che andrò a correre come sfondo”.


La manifestazione è uno dei tanti modi in cui si è ritrovata in una forma d'oro. Ora con gli occhi fissi sul premio, Kat descrive in dettaglio gli ostacoli letterali con l'immagine del corpo e la fiducia in se stessi che una volta la facevano inciampare e come ora li scavalca letteralmente...

Hai appena sfilato alla sfilata Nike, con un aspetto fantastico! Quanto ti avrebbe aiutato più giovane vedere qualcuno come te camminare in uno spettacolo come questo?

Sono cresciuto quando la taglia zero era una cosa, quindi mi avrebbe aiutato molto. Non mi sarei vergognato dei miei muscoli e sarei stato in grado di vedere l'essere forte come bello invece che solo magro come bello.


Sei un ottimo modello per un'immagine positiva del corpo, per essere forte non magro. Come è cambiato il tuo rapporto con questo?

Quando ero molto giovane, non ero molto sicuro di me. Quando ero sulla linea di partenza alle Olimpiadi di Londra 2012 a 19 anni, avevo 80.000 persone allo stadio, avevo milioni di persone a casa che guardavano e non mi sentivo a mio agio fondamentalmente a stare in crop top e mutande. In quei momenti non pensavo a fare il salto in alto, pensavo a quello che la gente pensava del mio aspetto. Non ero preoccupato per il salto in lungo, ero solo preoccupato per le percezioni delle altre persone, e se non mi esibivo bene, temevo che la gente pensasse che fosse a causa del mio aspetto.

Anche essere visto come forte quando stai cercando di crescere e attrarre ragazzi, è stato difficile. Ho frequentato una scuola per sole ragazze e poi nella sesta classe quando i ragazzi sono entrati, ricordo che un giorno ero in una classe che un ragazzo ha detto 'i tuoi polpacci sembrano frenetici', il che significa 'i tuoi polpacci sembrano grossi'. quel momento ero solo mortificato. Penso che se non fossi stato così forte di mente sarebbe stato qualcosa per cui avrei potuto lasciare lo sport. Non avrei vinto tutti i titoli perché ero insicuro nel pensare che non sarei piaciuto a nessuno. Ma ora ho appena cercato di imparare ad essere orgoglioso del mio corpo e ho bisogno che il mio corpo sia così per saltare e correre veloce. Non mi interessa più, ma è sicuramente un problema per le ragazze giovani a scuola e non vogliono essere viste come poco lusinghiere.

Come hai superato quella lotta con l'immagine del corpo?

Onestamente non lo so, ma penso che sia cambiato per me nel 2014 quando ho iniziato a vedere il mio corpo come qualcosa di cui ho bisogno di prendermi cura e nutrire, invece di guardarlo e vederlo come qualcosa che non amavo. Posso andare in giro con le divise sportive e le persone possono commentare, ma se ciò accadeva quando ero più giovane, ero preoccupato che la gente pensasse che sembrassi un uomo. L'ho cercato un po' anche su internet, guardavo le mie foto in gara e mi criticavo. Non lo faccio più.

Ora sei un campione del mondo: com'è stato per te quel momento vincente dopo tutti quegli anni di prove e tribolazioni?

Quando attraversi la linea o guardi direttamente al tabellone, è come, 'no, non credo davvero che sia così', perché è stata una vita a cercare di essere al top. Quando ho ottenuto quella medaglia d'oro, è stato allora che ha iniziato ad affondare.


Come sei entrato nella zona vincente? Hai lavorato per manifestarlo?

In passato ho cercato di manifestare una prestazione vincente e non ha funzionato, puoi avere certi punteggi e certi primati personali in diversi eventi, ma non sempre si incontrano il giorno stesso. Ripenso a eventi come la mia prima Olimpiade a 19 anni, un'Olimpiade casalinga a Londra e io ero un atleta ma allo stesso tempo uno spettatore che faceva il tifo per Jessica (Ennis) nello stesso evento.

Quanta ispirazione è stata per te Jessica Ennis, ha fornito un punto di riferimento a cui hai sempre mirato?

All'epoca sì. Le Olimpiadi del 2012 sono state la mia prima competizione internazionale senior in assoluto e lei stava battendo tutti. È stata di grande aiuto per me e mi ha calmato anche se stava cercando di vincere. Quando abbiamo fatto il giro della vittoria insieme, ricordo di aver pensato 'questo è quello che voglio davvero fare'. . Ero nervoso, ma volevo solo allenarmi ed essere un atleta.

Com'è stato il tuo viaggio con fiducia?

È stato difficile e, ad essere onesti, non è un viaggio che riesco a ricordare perché ho avuto così tanti momenti negativi prima ancora di incontrarti appena prima di Rio e da allora. A quel punto eravamo ancora un po' ottimisti ma andare a Rio è stato uno dei punti più bassi della mia carriera e l'anno prima ero sceso ai mondiali di Pechino e per tutto l'anno mi sono infortunato. Stavo andando sulla linea di partenza e non sapevo in che forma sarei stato e poi c'era una grande cosa su come non potevo lanciare. Ricordo di essere andato nel salto in alto e la mia fiducia era davvero ai minimi storici, il che era difficile da affrontare dato che era sul più grande palcoscenico sportivo del mondo. Ora in realtà mi ha aiutato sapere che ho vissuto così male e che ora sto bene e che quelle esibizioni non mi rappresentano come persona, non mi rendono una persona cattiva. Mi sono fatto un po' di vita. Mi sono trasferito in Francia. Ho appena risolto la mia vita.

In che modo hai usato la delusione per potenziarti?

Dopo Rio 2016 molte persone dicevano cose negative su di me, ma non volevo usarlo come carburante perché non volevo essere alimentato dalla negatività. Volevo essere alimentato dai pensieri di mia madre e della mia famiglia, dei miei sostenitori e delle persone che vogliono che io faccia bene. Volevo dimostrare loro che avevano ragione, invece di dimostrare agli altri che avevano torto. Il fallimento non è facile, è un'esperienza di apprendimento. Tutto quello che è andato storto è andato storto e ora so come gestire quelle situazioni e non permetterò che si ripetano.

Come è cambiato il tuo rapporto con il tuo critico interiore?

Penso che tu debba ingannare la tua mente per essere onesto. Lavoro molto con uno psicologo di nome Steve Peters e ha una cosa chiamata 'Il paradosso degli scimpanzé'. cose possibili che potrebbero accadere. Ma devi calmare quella parte del tuo cervello e concentrarti sul lato umano dove si trova la tua ragione. Devi dire a te stesso, 'no, questo non accadrà per questi tre motivi.' Quindi, mentre affronto gli ostacoli penso, 'devi uscire dai blocchi e fare questo e quello.' Non penso, 'oh dio potrei cadere, oh dio la mia testa non migliorerà' Il fatto è che sono una ragazza grande e se cado, posso superarlo o se non vinco, va bene perché ho fatto del mio meglio. Il pensiero deve sempre essere 'fai del tuo meglio'.

Come ti prendi cura di te e del tuo benessere?

Ho avuto una grande crisi di identità non molto tempo fa. Non sapevo cosa fossi. Penso che la cura di sé sia ​​cercare di trovare ciò che ti piace, ciò che ti piace fare, ciò che ti calma e trovare il tempo per farlo. Mi alleno forse sei ore al giorno a volte e sei giorni alla settimana. Ora penso, 'va bene, leggerò su questa panchina per un'ora' e quelle routine ti aiutano e ti danno spazio.

Sei un grande simbolo di duro lavoro, determinazione e talento. Come hai affrontato l'idea di essere un modello?

Ancora non me ne rendo conto e non ho sentito la pressione di essere un modello. È divertente ricevere DM su Instagram da bambini piccoli che dicono: 'Sei proprio una tale ispirazione'. È strano perché so cosa vuol dire essere quel bambino, guardando ai modelli di ruolo. Sono orgoglioso del mio viaggio ora e voglio essere un modello e voglio mostrare alle persone che niente vale la pena avere mi è facile. A volte devi perdere. Devi avere infortuni perché ogni viaggio è diverso. Voglio essere un modello per le persone che non si arrendono e non si arrenderanno.

Ora fai parte di una forte sorellanza nello sport, ma hai sempre fatto parte di una forte sorellanza anche personalmente, poiché sei cresciuta con la nostra regina, Jodie Comer. Quanto è fantastico venire insieme allo stesso tempo in due campi molto diversi?

È fantastico. Quando ha vinto l'Emmy, quel giorno ero così di buon umore. Ci conosciamo dall'anno 7 e lei lo ha assolutamente distrutto. È sempre stata messa alla prova con la sua grandezza e sono così felice che le persone inizino a riconoscere quanto sia talentuosa.

Come è cambiato il tuo rapporto con la bellezza?

È decisamente cambiato, ora mi sento più bella. Non sapevo truccarmi, giocavo molto con i colori dei capelli, in pratica assomigliavo letteralmente a Ronald McDonald. C'è stata un'altra volta in cui ho partecipato a una competizione e avevo una coda di cavallo alta che ha spazzato via il bar e ho detto mai più!

Quando ero più giovane, a scuola non era permesso truccarsi, ma avevo la pelle piuttosto brutta. Ho chiesto a mia madre di scrivermi una lettera alla scuola dicendo: 'Lei ha il permesso di avere il fondotinta per questo'. mescolalo del tutto. Non mi sentivo a mio agio nell'entrare in un negozio e trovare il trucco. L'avrei gareggiato all'inizio e si sarebbe imbattuto nel mio kit da competizione.

Com'è stato crescere, essere una donna di colore a scuola? È stato difficile per te?

Ero chiaramente l'unica persona di colore nella scuola. All'inizio non me ne sono accorto, pensavo solo di essere lo stesso e poi sono passato dalla scuola primaria alla scuola secondaria. Penso di essere stata fortunata ad andare in una scuola femminile. Mi è successa una cosa, sono andato a casa e l'ho detto a mia mamma e lei ha detto che non l'avrebbe detto a nessuno a scuola. Ma deve aver fatto come il giorno dopo sono stato portato in classe e l'insegnante ha detto: 'Sei cattolico romano proprio come noi!' Questa è l'unica cosa che mi è rimasta impressa.

Cosa diresti a qualcuno che ha a che fare con problemi di fiducia in se stessi simili ai tuoi?

Picchiarti è solo inutile, inutile e non è affatto necessario. Devi cercare di aiutare te stesso. Devi ricordare se hai una voce nella tua testa che dice 'non è possibile, non puoi farlo', che è stupido e non sei tu. Ascolta la tua ragione, prova a cambiare quei pensieri e questo trasformerà la tua fiducia. Non è stato un processo facile per me essere fiducioso. È stato un processo lento, applicare queste nuove tecniche e modi di pensare.

Ho trovato qualcuno su cui contare e per me quello è il mio allenatore ora. Mi sono unito al suo gruppo di allenamento quando ero al minimo e mi hanno costruito così tanto. Mi hanno gasato dicendo: 'Sì, puoi vincere, puoi farlo, noi crediamo in te', e questo mi ha fatto credere anche in me stesso. Ma è stato solo un processo lungo e lento. Devi ricordare che non sei tu a parlare da solo, è qualcosa che ti sta dirottando.