Ho incontrato per la prima volta Jurnee Smollett sul set di GLAMOUR Uccelli da preda riprese di copertina insieme ai suoi co-protagonisti. Mi ha fatto venire i punti di sutura in pochi secondi per molti eufemismi alla banana, ma nelle tre volte successive l'ho incontrata - sia IRL che virtualmente - ho imparato che Jurnee è più che divertente, è a dir poco tutto. Come donna ferocemente talentuosa e potente, Jurnee servirà il tè bollente sugli argomenti più difficili, dalle aspettative sulle madri al razzismo sistematico che ancora affligge la nostra società. Ed è di questo livello di conversazione diretta e reale di cui avevamo bisogno da tempo.


Per vedere questo incorporamento, devi dare il consenso ai cookie dei social media. Apri le mie preferenze sui cookie.

GUARDA: Jurnee discute con forza di maternità e razzismo nel GLAMOUR UNFILTERED di questa settimana condotto da Josh Smith

Qui, mentre lei recita in Paese di Lovecraft , il nuovo programma televisivo horror della HBO ambientato negli anni '50 che mette un cast in gran parte nero al centro della storia (finalmente!), Jurnee si apre sul razzismo quotidiano che ha dovuto affrontare nella sua vita e su come riversare il trauma nel suo lavoro assume un nuovo significato mentre cresce suo figlio, Hunter...

Netflix

Paese di Lovecraft è come nient'altro in TV, semplicemente non sai cosa aspettarti dopo, pensi che sarà un dramma in costume e poi BAM ci sono mostri e una svolta fantascientifica! Cosa hai pensato quando hai ricevuto la sceneggiatura per la prima volta?

La cosa che amo così tanto Lovecraft è davvero decostruire questo genere classico e re-immaginarlo in un modo così radicale, audace e audace. Come attrice nera, come donna di colore, sono una grande fan della fantascienza, dell'horror e del thriller sin da quando ero giovane. ricordo di aver visto Il silenzio degli innocenti ed essere terrorizzato quando avevo 10 anni di Hannibal Lecter - ma amandolo! Ma per la maggior parte della mia carriera ho sentito di essere stato semplicemente escluso da questo genere, perché così spesso veniamo scritti come 'la ragazza nera che viene uccisa nel primo atto'. ruoli. Quando ho letto questo, ecco perché per tanti motivi, dovevo solo farne parte.


Per vedere questo incorporamento, devi dare il consenso ai cookie dei social media. Apri le mie preferenze sui cookie.

Quali pensi siano stati alcuni degli ostacoli più scatenanti che hai dovuto superare per arrivare a questo punto della tua carriera?

L'arte è potente, la rappresentazione conta. Il punto in cui siamo come un'industria per le donne di tutti i tipi è abissale, ma in particolare per le donne, le donne nere e marroni, le donne di colore. Io e i miei coetanei abbiamo ostacoli molto simili solo nell'avere accesso alle pari opportunità, nell'avere storie ricche, nell'avere donne scritte in un modo in cui tu non sei solo la fidanzata, non sei solo lì per aiutare a spingere il suo trama sottolineare, o il migliore amico. Avere personaggi in cui vivono, respirano, si incarnano, esseri umani che hanno desideri, che sono imperfetti, che hanno punti di forza, ma anche debolezze, che fanno cose molto discutibili, che non sono sempre la persona migliore o che hanno questi dinamiche diverse, queste contraddizioni. Come artista, è così raro avere accesso a script scritti in quel modo.


Penso che gran parte del problema abbia a che fare con il fatto che le donne di colore sono state escluse così tanto dal processo di narrazione nella nostra storia in ogni fase, che si tratti della fase esecutiva o del via libera a un film o ai produttori o ai registi. Secondo l'Annenberg Institute, qualcosa come dei 1300 film realizzati dal 2007 al 2019, solo l'1% è stato diretto da donne di colore - questo è l'1% di TUTTE le donne di colore, intendiamoci. È abissale, Hollywood! C'è solo molto lavoro che dobbiamo fare, ma sono così incoraggiato, perché siamo in un punto nel settore in cui ci sono così tante voci fantastiche, come Misha Green, Gina Prince-Bythewood, Ava Duvernay e Shonda Rhimes . Questi narratori davvero potenti stanno re-immaginando questi generi e centrando le voci nere in essi. È un momento molto incoraggiante per me perché ci sono così tanti narratori senza paura.

Netflix

Molte persone diranno che Paese di Lovecraft è uno spettacolo 'tempestivo' ma non è tempestivo, è in ritardo! Avevamo bisogno di uno spettacolo con questo livello di rappresentazione anni e anni fa. La domanda è sempre: 'ti sei sentita vista crescere', ma ti senti anche 'vista' come una donna adulta sullo schermo?

Penso che se sei nero e femmina, la risposta purtroppo è no. Ho combattuto questa cancellazione della voce femminile nera nell'arte per tutta la mia carriera. Penso che come società, vediamo quanto sia problematico. Stiamo vedendo quanto sia problematico, il resto del mondo sta solo recuperando terreno. Sono d'accordo con quello che dici. Lovecraft è così incredibilmente tempestivo, ma quando non sarebbe stato tempestivo? Se fosse uscito in qualsiasi settimana di qualsiasi mese di qualsiasi anno dal 1619, i temi esplorati nel nostro spettacolo sarebbero opportuni, perché non siamo come nazione, come mondo, guariti dal razzismo sistemico che ci ha afflitto come società.


Con uno spettacolo come Lovecraft , Penso che l'arte sia così potente. Penso che l'arte abbia il potere di cambiare la cultura. Non credo che si possa vedere un vero cambiamento effettuato a livello politico, a livello politico senza prima vedere un cambiamento nella cultura. Quello che sta accadendo in questo momento nella società è una grande resa dei conti. Questo trauma a cui stiamo assistendo per strada non è nuovo, e i nostri fratelli, fratelli di ogni tipo, dobbiamo usare la nostra voce per loro, perché se non ora, quando?

La scena in cui il tuo personaggio, Leti, va al bar e riceve un trattamento così vile e razzista mi è rimasta impressa. La discriminazione razziale che affronta quotidianamente è così estrema, ma c'è anche un sistematico razzismo oppressivo. Ma per te, che tipo di razzismo quotidiano devi ancora affrontare?

È vero. Una cosa che esploriamo in Lovecraft è questo concetto di come i neri americani sono stati sistematicamente esclusi dal processo di semplice acquisto di case. Quindi, anche se avessero i fondi, c'erano regole in vigore nelle politiche immobiliari, bancarie e sui prestiti che escludevano semplicemente i neri americani dalla possibilità di accedere a un alloggio uguale. Chiediamo, cosa succede quando sei quello che fa il pioniere in un quartiere tutto bianco? Ricordo quando crescevo, come mi sentivo. Io e la mia famiglia veniamo da una famiglia molto numerosa e unita, ma ci sono stati momenti in cui eravamo l'unica famiglia nera del quartiere. Mia madre era nera, mio ​​padre era ebreo, ricordo che un pesce veniva messo nel nostro prato la mattina della Million Man March, ed io ero un bambino, ma è qualcosa che ti rimarrà per sempre in testa.

Ricordo che la nostra macchina aveva la chiave con la parola N. Ricordo che mia madre lo chiamava. Ricordo che le lattine di soda venivano lanciate a me e ai miei fratelli quando eravamo fuori a fare jogging. Questi sono i ricordi che metti nella tua arte, e avvicinandomi a Leti, sono tornato indietro e ho fatto molte ricerche sul periodo del tempo, e ho letto molti scrittori, come un James Baldwin, una Gwendolyn Brooks, questi grandi pensatori di quell'epoca. Una cosa che scopri è che questa sensazione che ho provato crescendo, di sentirmi spiazzata, non è nuova.

James Baldwin parla dello shock che provi come nero americano quando sai che questa è una nazione a cui devi la tua identità, devi il tuo luogo di nascita, questo è il tuo luogo di nascita e tuttavia questa nazione non si è evoluta per te. E quanto è isolante, quanto è solitario. Quindi, come artista, quando mi occupo di un progetto come Lovecraft, è incredibilmente catartico, perché posso riversare questi ricordi in esso ma posso anche richiamare gli antenati e sentirli molto fortemente in ogni fase del percorso.


Getty Images

Pensi che riversare sullo schermo quel trauma che hai affrontato personalmente e che i tuoi antenati hanno affrontato, assuma un nuovo significato ora che anche tu sei madre?

Assolutamente. Ricordo che non ero una madre quando Trayvon Martin è stato ucciso, ma ricordo la sensazione di essere connessa a Sybrina e il dolore che ha provato, che come madre deve seppellire suo figlio. Tanti ragazzi neri che ci sono stati derubati. So cosa vuol dire assistere a un membro della famiglia, un fratello, un amico, messo nel retro di un'auto della polizia. So cosa vuol dire essere messo nel retro di un'auto della polizia senza motivo e molestato. Queste sono cose di cui sono consapevole e quindi non mi è sfuggito che sto crescendo un figlio nero in America. Mentre mi rompo il culo per potergli dare una vita, per proteggerlo, non puoi comprarti dall'oppressione.

Non puoi comprarti dal razzismo. Non è possibile. Non sarai immune. Combatto ora, lavoro con le persone in prima linea e cerco di aiutare il movimento in ogni modo possibile, perché sono alimentata come una mamma nera per sperare che possiamo cambiare il nostro mondo, in modo che mio figlio non lo faccia devono sperimentare quelle cose. Non dovrebbe farlo, quando le mie controparti bianche non dovranno fare gli stessi discorsi con suo figlio che dovrò fare io.

Il tuo personaggio deve affrontare non solo la discriminazione razziale, ma anche la discriminazione di genere...

Sai, il patriarcato beneficia della supremazia bianca e la supremazia bianca beneficia del patriarcato, l'uno non può esistere senza l'altro, si nutre dell'altro. Essere qualcuno che vive all'intersezione di identità multiple è atroce. Ma penso che come donne nere siamo la spina dorsale di questa nazione. Siamo la spina dorsale di questa nazione. Questa nazione è stata costruita sulle nostre spalle. L'abbiamo fatto nascere. Sono così orgoglioso delle regine su cui mi trovo. Vengo dalla regalità e mi scorre nelle vene. Una cosa che amo così tanto di un personaggio come Leti, è che le donne come Leti avevano questa vera dignità interiore che non potevi togliere loro. Penso a mia nonna, lei ha avuto una grande influenza su di me nell'avvicinare Leti. Mia nonna ha cresciuto quattro figli da madre single. È stata la prima signorina nera Galveston, una bella donna e andava a lavorare ogni giorno per pulire le case dei bianchi. Si sarebbe pettinata e si sarebbe stirata il vestito.

La dignità che aveva nell'affrontare il suo lavoro, nonostante l'avessero maltrattata, sottopagata, trascurata e maltrattata, è una cosa che mi è sempre rimasta impressa crescendo, sentendo queste storie su di lei, è che c'è potere in questo. Non puoi permettere alla società di derubarti della tua dignità. Dire: 'Non sono di minor valore, solo perché non puoi vedere il mio lavoro'. È così potente. Quando penso a Leti, sento che nella mitologia sarebbe stata come questa Dea Vergine, colei che possiede la sua sessualità e fa le sue scelte. Mi sono divertito molto a interpretarla, perché è una tale disgregatrice. È così ribelle, ed è un po' un tornado. Non ottieni questi ruoli tutti i giorni.

Getty Images

Cosa pensi di aver imparato su te stesso attraverso Paese di Lovecraft ?

Oh, stavo entrando in uno spazio molto buio Lovecraft l'anno scorso. Avevamo già girato il pilot, ma sono andato da Uccelli da preda a Lovecraft . Ho imparato un livello più profondo di resilienza. Questo progetto mi ha richiesto tanto. Mi è costato molto, ma era necessario. È molto catartico. C'era molto dolore che potevo riversare in questo. Vengo da persone resilienti; lo faccio e basta. A volte ti poni questi limiti come 'Ugh, non potrei mai farlo' o 'Non potrei mai superarlo'. Ma poi lo fai, e la vita va avanti e tu sei ancora in piedi. Sono ancora qui. Sono sopravvissuto.

Ti presenti sempre! Ti ci metti sempre fisicamente e mentalmente sullo schermo...

Grazie mille - è difficile. Noi, come donne, esercitiamo una tale pressione su noi stesse per fare tutto ed essere tutto. Ho anche imparato a conoscere i livelli di pressione che stavo mettendo su me stesso. Ho ancora allattato Hunter per tutta la stagione di Lovecraft . Avevo questa vera aspettativa su me stessa, su cosa significasse essere una mamma che lavora, cosa significasse essere un'artista. Penso di aver imparato attraverso questo processo che dovevo allentare un po' gli standard che avevo fissato, specialmente durante la mia maternità. In parte era un po' irrealistico e mi stavo uccidendo cercando di fare tutto invece di avere grazia su me stesso ed essere gentile con me stesso. Mi sono resa conto che cercare di uccidermi non sarebbe servito a nessuno, non mi avrebbe reso una mamma migliore e così non è stato. Soffrivo del senso di colpa della mamma durante l'intero processo e pensavo: 'Oh mio Dio, lo sto allattando, ma devo andare, e devo andare a fare questa scena e sono stato via per ore'. Non serve a mio figlio avere quel tipo di mentalità.

Getty Images

Devi essere il tuo alleato e guerriero in ogni situazione, giusto?

Sì, ed ero onestamente il mio peggior critico, ovviamente.

Se potessi partecipare a una chiamata Zoom con te che hai appena iniziato a recitare, quale consiglio vorresti dare a te più giovane?

Non chiedere il permesso, possiedi il tuo potere e sii gentile con te stesso.

Paese di Lovecraft sarà trasmesso ogni lunedì su Sky Atlantic ed è ora disponibile su NOW TV