Dallo shopping nei negozi dell'usato al recitare al fianco di Meryl Streep, Jo Ellen Pellman - star di Netflix il ballo di fine anno – è solo l'inizio. Il regista di GLAMOUR Entertainment Josh Smith incontra un'orgogliosa attrice queer, cresciuta dalla sua altrettanto orgogliosa madre single gay, ed è pronta a conquistare il mondo...

Fotografia Michael Schwartz Messa in piega Andrew Gelwicks Capelli Matteo Monzon Trucco Gita Basso


Il 14 agosto 2019, Jo Ellen Pellman si trovava in un negozio dell'usato a Bushwick, Brooklyn, curiosando nel corridoio dei cappotti quando ha ricevuto una chiamata che le ha cambiato la vita. In linea c'era l'agente di Jo Ellen che le diceva Ryan Murphy, il re della TV dietro spettacoli tra cui Ratched e storia dell'orrore americana – l'aveva scelta per il ruolo principale di Emma nel suo remake di Netflix del musical candidato al Tony Award, il ballo di fine anno . Cue lacrime e urla.

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GUARDA: Jo Ellen Pellman diventa una zia in agonia per la serie Problem Solved di GLAMOUR.

Il giorno prima di essere richiamata per l'ultima volta dopo mesi di audizioni - inizialmente aveva sentito che la sua audizione per il videoregistratore era stata inviata a Ryan mentre era nel magazzino della catena di negozi in cui lavorava - e tale è Jo L'atteggiamento freddo, calmo e raccolto di Ellen, ha appena fatto la sua vita di tutti i giorni. 'Sono andato nella sala d'attesa per l'audizione e ho visto il nome di Ariana DeBose sul foglio di registrazione', mi dice Jo Ellen, con i capelli pettinati all'indietro e con indosso un bel maglione, camicia e cravatta, mentre mi parla della sua infanzia casa in Ohio.

'Ero tipo, 'Oh mio Dio, sto letteralmente per fare questa lettura chimica con un'icona di Broadway!'', dice. “È andata molto bene e alla fine Ryan ci ha abbracciato, e ricevere un abbraccio da Ryan Murphy è come vincere alla lotteria. Più tardi quel giorno sono andata a fare uno dei miei lavori, perché è proprio quello che fai, fai un'audizione importante e poi vai a lavorare”, ride.

'Non smettere mai di cercare la tua gente, perché ci sono così tanti là fuori che non vedono l'ora di amarti e sostenerti.'


JO ELLEN SUL MESSAGGIO DEL PROM:

Questa chiamata non è stata il risultato di un successo immediato per Jo Ellen, è arrivata dopo anni di lavoro sulle gambe. Ha fatto il suo debutto televisivo come una piccola parte in Comedy Central's Alternato dopo essersi laureato in teatro musicale all'Università del Michigan, prima di attraversare lo stagno per Londra per studiare Shakespeare alla London Academy of Music and Dramatic Arts. La sua ascesa sul piccolo schermo è stata graduale, ottenendo crediti episodici in HBO's il diavolo e un'apparizione unica nella terza stagione di La meravigliosa signora Maisel , mentre svolge anche più lavori part-time.

Jo Ellen non dovrà più preoccuparsi di svolgere più lavori dopo la sua interpretazione da star in il ballo di fine anno , in cui interpreta Emma, ​​una liceale a cui è vietato frequentare il ballo di fine anno con la sua ragazza, Alyssa (interpretata dalla collega GLAMOUR UK coverstar, Ariana DeBose) dal capo ultra-conservatore del PTA, Mrs Greene - AKA Kerry Washington, in modalità pura cagna. Ma non tutto è perduto, poiché quattro star di Broadway che hanno bisogno di una causa per ridare popolarità ai loro profili vengono nella piccola città natale di Emma, ​​nell'Indiana, per dare una mano, per non parlare di un restyling e di un sacco di paillettes. La troupe che canta e balla è interpretata nientemeno che da Meryl Streep, Nicole Kidman, James Corden e Andrew Rannells. E in ogni scena con queste icone di Hollywood, Jo Ellen va in punta di piedi con i loro talenti.

Lavorare con un buffet di A-listers e vincitori di premi è stato trasformativo per Jo Ellen quanto lo è stato per il suo personaggio sullo schermo. “Ricordo il mio primo giorno in cui ho provato qualcosa per il ballo di fine anno io e Nicole [Kidman] stavamo provando Zazz ', sorride, facendo riferimento al grande numero musicale che ha più mani jazz di un episodio di Rigorosamente vieni a ballare . “Sono entrato e lei era lì. Non puoi mai descriverlo, perché pensi: 'Oh mio Dio, ecco qualcuno che ammiro da così tanto tempo, che è così venerato! Posso lavorare al loro fianco e far parte della squadra.' Sono rimasto sbalordito dalla sua etica del lavoro, da quanto abbiamo lavorato duramente per inchiodare quei balli e non si sarebbe mai riposata finché non l'avesse ottenuta. Questo è il motivo per cui Nicole è Nicole, perché non si accontenterà mai di meno del suo meglio'.


'Il mio primo giorno di riprese è stato in realtà io e Ariana', continua. “Abbiamo fatto la scena della rottura e la canzone Alyssa Greene . Sono così felice di aver iniziato il mio viaggio con lei, perché ci davamo le spalle l'un l'altro ed entrambi stavamo vivendo questa esperienza per la prima volta. Il mio secondo giorno di riprese è stata la scena della hall dell'hotel ed è stata con tutto il grande cast. Sono entrato ed erano tutti seduti a parlare sui divani. Meryl si avvicinò, diede un colpetto al sedile accanto a lei e disse: 'Vieni a sederti'. In quel momento mi fece spazio fisicamente. Meryl ha questa energia che ti aiuta a sentire di appartenere. Sa cosa tutti noi pensiamo di lei perché è Meryl, ma ti tratta semplicemente come un essere umano. Ero proprio come una spugna che cercava di assorbire il più possibile da lei: cerca sempre di trovare qualcosa di nuovo e fresco', dice Jo Ellen, chiaramente in soggezione.

'Sono così dannatamente fortunato che sono cresciuto in una famiglia che affermava queer, ma anche una famiglia queer. Mia madre è apertamente gay a Cincinnati, Ohio. Sapeva di voler avere un figlio, è stata una madre single... Penso che abbia fatto un ottimo lavoro.'


JO ELLEN SULLA CRESCITA DALLA SUA MAMMA:

E anche la trama del musical ha colpito molto lei. “Io e mia madre abbiamo visto davvero il ballo di fine anno a Broadway nella primavera del 2019, molto prima che sapessi che ne sarebbe stato realizzato un film', dice Jo Ellen con il suo dolce accento americano. 'Aveva temi che ci hanno colpito molto, perché vengo dall'Ohio, che è proprio accanto all'Indiana [dove il ballo di fine anno è ambientato] dove ho un sacco di famiglia. Sono omosessuale e mia madre è gay. Era come se questo musical fosse stato fatto per persone come noi. Abbiamo solo riso e pianto per tutto il tempo. Ricordo di aver lasciato il teatro pensando, questo ecco perché volevo diventare un attore! Poi è stato nel luglio del 2019 che ho ottenuto l'audizione, ho visto il nome di Meryl Streep nell'e-mail e ho immediatamente catturato lo screenshot e l'ho inviato a mia madre!

il ballo di fine anno I messaggi di accettazione di sé e del pubblico di Jo Ellen hanno parlato profondamente. “Quando ho fatto coming out con me stesso, con mia madre e i miei amici al liceo, avevo 17 anni, quindi in realtà avevo la stessa età di Emma nel film. Oh mio Dio, il mio gatto è qui, Cleo, l'abbiamo salvato durante la quarantena', interrompe, sorridendo e spostando Cleo fuori dallo schermo Zoom per continuare.

'Sono frocio e mia madre è gay. Era come se questo musical fosse stato fatto per persone come noi. Abbiamo solo riso e pianto per tutto il tempo.'

JO ELLEN GUARDANDO IL BIMBO:

“Sono così dannatamente fortunato ad essere cresciuto in una famiglia che affermava queer, ma anche una famiglia queer. Mia madre è apertamente gay a Cincinnati, Ohio. Sapeva che voleva avere un figlio, è stata una madre single e mi ha cresciuto. Penso che abbia fatto un ottimo lavoro. Ho così tanto rispetto per lei e per il fatto che sono stato in grado di crescere e vedere, 'Aspetta, essere gay non è una scelta di stile di vita, non è qualcosa di strano, è la norma'. Penso a tutto su dove sono oggi è dovuto alla mia educazione e al modo in cui è stato celebrato e normalizzato, ed è grazie a mia madre.

'L'accettazione è sempre stata lì per me', aggiunge. “Mia madre mi portava nei primi anni 2000, quando l'Ohio proponeva questi divieti sui matrimoni gay, per protestare contro quelle proposte. Mi ha coinvolto fin dall'inizio nell'attivismo. Sono così grato che quella sia stata la mia educazione”.

Jo Ellen è rimasta sorpresa dalla mancanza di rappresentanza al di fuori della sua casa? 'Questa è una buona domanda', risponde, prendendosi un momento per comporre i suoi pensieri. “Ho frequentato un liceo molto progressista a Cincinnati e poi anche quando sono andato all'università ero circondato da persone progressiste e intelligenti. Alcuni hanno anche avuto la stessa esperienza di crescere con genitori gay e di essere cresciuti in una famiglia queer dove non era un grosso problema. Penso davvero praticamente ovunque io sia andato, e penso che sia anche una testimonianza che le persone della mia famiglia prescelta di cui mi sono circondato, non sono state altro che di supporto nei miei confronti'.


Quando si tratta di etichettare la propria sessualità, Jo Ellen è chiaro che vuole definirla da sola. 'Sento di poter parlare solo per la mia esperienza con il queerness, perché sento che ognuno ha un rapporto diverso con esso', rivela. “Alcune persone apprezzano davvero le etichette. Crescendo, mia madre, ama le etichette e afferma con orgoglio che è gay e lesbica come sua. Penso che derivi da ciò che ha affrontato crescendo e facendo coming out negli anni '70 e '80. Abbiamo avuto queste discussioni a casa nostra su come forse sia una cosa generazionale, ma sento di voler abbracciare il contesto più ampio. Mi piace la libertà e la fluidità. Sento di avere la libertà di condividere questa parte di me o di tenerla più vicina al mio cuore, se lo voglio”. È questo livello di gravità che ha visto Jo Ellen già nominata in Rivista fuori 's Out100 List, il più grande portfolio annuale che riconosce i membri della comunità LGBTQ+ per il loro lavoro innovativo e di cambiamento culturale. Dopotutto, potrebbe essere il 2020, ma il casting di un'attrice queer in un film importante è ancora rivoluzionario.

'Meryl si è avvicinata, ha dato un colpetto al sedile accanto a lei e ha detto: 'Vieni a sederti'. In quel momento mi ha fatto fisicamente spazio. Meryl ha questa energia che ti aiuta a sentire di appartenere.'

JO ELLEN SUL LAVORO CON MERYL STREEP:

Nonostante tutta la fiducia che la sua educazione le ha dato, Jo Ellen ha ancora sperimentato un enorme bisogno di approvazione da adolescente, spiega. 'Volevo davvero l'approvazione al liceo e volevo essere tutto per tutti', dice prima di elencare un livello di attività extra-curriculari che mi fa chiedere se abbia mai avuto il tempo di dormire. “Ero presidente di classe senior. Ero nel comitato per la pianificazione del ballo di fine anno. Stavo prendendo così tanti AP [classi di collocamento applicato] perché ho cercato di dare così tanto di me stesso a tutto ciò che pensavo fosse il successo e ciò che pensavo fosse essere popolare. Mi importava così tanto di essere apprezzato e vorrei poter tornare da me stesso e come amico dire: 'Ehi, non devi compiacere queste persone. Se non sono tuoi amici, se non sono la tua famiglia prescelta, non contano.'”

Trasferirsi a Los Angeles per inseguire il suo sogno ha riacceso i sentimenti che Jo Ellen aveva da adolescente. “Ero così preoccupato di trasferirmi a Los Angeles perché tutto ciò che avevo sentito nei media e dagli amici che dicevano: 'Oh, è così basato sull'immagine lì. Devi assicurarti di avere un bell'aspetto.' Ero preoccupato di come sarei stato percepito. Ma quando sono arrivato lì, a nessuno importava. Posso vestirmi come voglio. Posso guardare come voglio. È stato fantastico lasciare andare quella parte del mio cervello che mi stava sempre addosso per non sembrare come pensavo di dover fare'.

Quando si tratta delle sue esperienze di pregiudizio, Jo Ellen riconosce il suo privilegio. “Mi sento molto fortunato. Per uno, essere bianco, cis, abile e riconoscere il privilegio che ho. Non affronto molti dei pregiudizi che affrontano molti membri della nostra comunità LGBTQ+. Ma in America e in particolare nell'Indiana, stavo giusto leggendo che ci sono leggi proposte che limiterebbero i diritti delle coppie queer che adottano e usano un donatore di sperma per avere un bambino e limitano i diritti dei genitori.

'Mia madre mi portava nei primi anni 2000, quando l'Ohio proponeva di vietare i matrimoni gay, per protestare contro quelle proposte. Mi ha coinvolto fin dall'inizio nell'attivismo. Sono così grato che quella sia stata la mia educazione”.

JO ELLEN SUL SUO PRIMO ATTIVISMO:

“Dovremo sempre continuare a lottare per i nostri diritti, perché non è mai finita”, continua. “Anche se abbiamo fatto così tanti progressi e questo è dovuto ai nostri anziani e ai leader di movimenti come Stonewall e attraverso la crisi dell'Aids. Ma dobbiamo ancora affrontare molte battaglie. Penso che in questo momento, almeno quello di cui sono molto consapevole siano molte delle sfide legali'.

Jo Ellen è molto consapevole della sua nuova posizione di trail blazer, tanto che insieme alla sua co-protagonista Ariana, ha lanciato, The Unruly Hearts Initiative. Il sito web è un hub per i giovani LGBTQ+ che hanno bisogno di supporto – o alleati ispirati ad aiutare – fornendo un elenco di risorse e organizzazioni che aiutano con soluzioni abitative sicure, accesso alla salute mentale, tutoraggio e supporto educativo.

Jo Ellen è chiara: un'alleanza positiva e genuina – o meglio semplicemente essere una persona genuinamente empatica – è l'unico modo per avvicinarci all'uguaglianza. 'Prima di fare coming out, mi sono identificato come un alleato e sono stato molto orgoglioso di essere un alleato prima ancora di rendermi conto, 'Aspetta, no, in realtà anch'io, posso unirmi?' Non penso nemmeno più al termine alleati . Quando penso solo ai miei amici intimi, indipendentemente dalla loro identità, sono solo la mia gente e non importa come si identificano come alleati o come parte della comunità LGBTQ+. Sono solo amici, sono solo di supporto perché questo dovrebbe essere essere un alleato, dovrebbe essere il minimo indispensabile'.

Il messaggio duraturo di il ballo di fine anno è altrettanto semplice: basta essere un buon FFS umano e anche tu potrai far parte di un mondo pieno di più glitter dell'archivio del guardaroba di Elton John. “Il messaggio di il ballo di fine anno è che per chiunque si senta diverso, ci sono persone che sono là fuori. La tua famiglia prescelta è là fuori e non sei solo. Non smettere mai di cercare la tua gente, perché ci sono così tanti là fuori che non vedono l'ora di amarti e sostenerti'. Dopo essere stata seduta con Jo Ellen per poco meno di un'ora, una cosa è certa: sta battendo la bandiera dell'uguaglianza per tutti noi.

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Il ballo è ora disponibile su Netflix.